La méthode Freinet, une pédagogie innovante au cœur de l'école publique

Pédagogie de base 

La pédagogie Freinet, appelée parfois : la pédagogie du travail choisi, existe depuis bientôt 100 ans. Mal ou peu connue, elle continue à faire des adeptes dans bons nombres d'écoles...

Article de Le monde.fr

Un reportage de Delphine Roucaute

Dans la classe réunie en cercle, les propositions fusent tous azimuts. Pour la plupart âgés de 9 ans, les vingt-huit élèves débattent pour savoir comment organiser l'accès aux ordinateurs pour les exposés. Au bout d'un moment, l'institutrice, Emilie Lassau, lève la main pour intervenir : « Un problème est soulevé, il faut maintenant trouver une solution. » Vote à main levée sur les propositions de deux élèves. L'ordre du jour du « conseil de gestion de classe » peut continuer à être déroulé, enfants aux manettes.

Hebdomadaire dans cette classe de CM2 de l'école élémentaire de la rue Dunois, dans le 13e arrondissement de Paris, cet exercice d'autogestion est un moment fort de la pédagogie mise en place par Emilie Lassau, institutrice depuis onze ans, dont dix selon la méthode Freinet. Une pédagogie développée dans les années 1920 par le Français Célestin Freinet et aujourd'hui portée par l'Institut coopératif de l'école moderne (ICEM), association agréée par le ministère de l'éducation nationale.

Malgré une demande croissante de la part des parents pour une pédagogie alternative, la trentenaire reste discrète sur son travail.« C'est une méthode peu connue, et surtout mal connue, argue l'institutrice. On se fond dans la masse. » A l'inverse de certaines écoles privées hors contrat, comme les écoles Montessori, qui vivent depuis plusieurs années une expansion importante en France, la pédagogie Freinet se pratique sans bruit dans l'école publique, ses enseignants se croisant parfois dans des établissements au gré des mouvements d'affectation.

« La pédagogie du travail choisi »



Pourtant, il s'agit d'une méthode innovante, et bien spécifique.« Freinet, c'est la pédagogie du travail choisi, explique Emilie Lassau. Quand on trouve un moyen de s'exprimer par le travail, on accepte tout le reste. L'idée est de se mettre au travail volontairement et que cela devienne un besoin. » Pour cela, l'enseignante utilise des fiches de travail thématisées en français et en mathématiques : chaque élève opte pour ce qu'il va travailler, à son rythme, et le note dans le « plan de travail individualisé » qui guide sa progression.

L'une des particularités de la méthode est de favoriser le travail entre pairs. Les élèves corrigent leurs devoirs entre eux, de la même manière qu'ils modèrent eux-mêmes leurs débats. Le tout selon un faisceau de règles qui peut parfois paraître rébarbatif.« C'est un gros travail sur soi de lâcher un temps le pouvoir propre au maître, sourit Emilie Lassau. Je travaille sur l'écoute, mais c'est important que ça soit ritualisé. Car s'il n'y a pas de règles fixes, la liberté de chacun ne peut pas s'exprimer. »

Dans sa classe, elle instaure tous ces rituels progressivement, car seulement une minorité d'élèves ont déjà été en contact avec la pédagogie Freinet les années précédentes. « Là je ne peux pas tout mettre en place d'un coup, sinon je les perdrais. L'autonomie, ça s'apprend », insiste-t-elle. Antoine, 9 ans et demi, est habitué au rituel du conseil et débat sans hésitations, ravi de voir que cela« permet d'améliorer la vie de la classe comme les enfants le veulent ». Même constat pour Jann, plus timide, qui expérimente tout ça pour la première fois, et est contente de pouvoir « parler des problèmes » tous ensemble. Le tout dans une atmosphère apaisée, proche parfois du chuchotement.

Une offre limitée



Singulière, la pédagogie Freinet a toutefois essaimé quelques pratiques au sein de l'éducation nationale, comme le rituel du « Quoi de neuf ? » le matin – lors duquel chaque élève peut partager une actualité, ce qu'il a fait ou lui tient à cœur –, ou encore le journal scolaire tenu par les enfants, ou le principe de la correspondance. Lors du débat pour la refondation de l'école en 2013, auquel l'ICEM a été associé, « pas mal de propositions étaient liées à cette intuition de Freinet selon laquelle on donne du sens “en faisant pour du vrai” », analyse Laurent Lescouarch, maître de conférences en sciences de l'éducation. Mais le modèle pédagogique n'a pas diffusé en tant que tel, si ce n'est dans les marges de l'école. »

En effet, le modèle de l'ICEM, qui revendique son inscription dans l'école publique, contient en soi ses propres limites. Les établissements 100 % Freinet sont rares et jouissent de dérogations particulières. Les enseignants désireux de se former à une pédagogie innovante le font individuellement, sur leur temps personnel. Aujourd'hui, l'association ICEM compte environ 3 000 adhérents, répartis dans toutes les académies. Dans ce cadre, difficile de développer un enseignement cohérent. « La rencontre avec Freinet, pour les parents, c'est plutôt le hasard que le choix », explique Laurent Lescouarch. En cela, « Freinet ne constitue pas une offre aux parents qui veulent une pédagogie alternative », contrairement aux écoles privées.



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